등대란 건강한 먹을거리를 함께 나누며 건강한 삶을 살고자 하는 공동체, 나의 변화와 성장을 통해 따뜻하고 건강한 가정과 사회를 만들어 가는 공동체, 자연과 생명을 소중히 여기는 공동체이다. 등대에서는 밝고 따뜻하게 살아가는 생협의 조합원을 ‘촛불’이라 하며 최대한 가까운 지역에 사는 4~6명의 촛불이 모인 작은 공동체를 등대라 한다. 또한 2~3개의 등대가 모여 하나의 마을을 이루게 된다.
모임방법은 매주 한 번씩 약 2시간 정도 각 촛불들의 집을 돌아가며 일정한 형식을 갖춘 모임을 하게 되는데 1부 마음나눔과 2부 지기활동(사귐활동, 살림활동, 독서활동 등)으로 이루어진다. 이외에도 생협 생활재(생활에 필요한 물품)를 함께 이용하면서 생산자를 직접 만나고 먹을거리에 대한 교육을 받을 수 있는 생산지 견학과 촛불대학, 촛불 수련회, 지기 월례회, 마을모임 등의 활동을 한다.